U oktobru svake godine, slepi i slabovidi širom sveta obeležavaju Dan belog štapa. Cilj obeležavanja ovog datuma je da se javnost upozna sa tim šta je to slepoća i kako slepi i slabovidi mogu da žive i rade samostalno i da doprinose svojoj zajednici. Cilj mu je takođe isticanje sposobnosti i uspeha koje su postigli slepi i slabovidi širom sveta i odavanje poštovanja mnogim doprinosima koje su oni dali društvu.


Beli štap je prepoznat kao simbol samostalnosti, znak nezavisnosti i poštovanja od nje nerazdvojivog dostojanstva slepih i slabovidih, što je u skladu sa članom 3 načela Konvencije UN o pravima osoba sa invaliditetom. Beli štap je i u skladu sa obavezama koje zahteva član 9 Konvencije koji govori o pristupačnosti i član 21 koji govori o samostalnom kretanju, kao i Održivi cilj br. 11, koji govori o dostupnim gradovima i ljudskim naseobinama.


Na ovogodišnji Dan belog štapa, 15. oktobar, Svetski savez slepih ističe da obuke i kampanje za podizanje svesti o značaju orijentacije i samostalnog kretanja uz pomoć belog štapa garantuju samostalnost slepima i slabovidima da biraju mesta na koja žele da idu i da uzmu efektivno učešće u životu svoje zajednice. Ovaj datum pomaže stvaranju platforme za zastupanje u nekoliko privatnih i državnih ustanova kad su u pitanju potrebe i prava slepih i slabovidih.


Međutim, jedan od glavnih izazova je što su beli štapovi preskupi i što ih većina slepih u zemljama u razvoju sebi ne može priuštiti. A kad slepi i i slabovidi i imaju bele štapove, oni se i dalje suočavaju sa znatnim preprekama pri kretanju. Ove prepreke uključuju: nedostatak bezbednih i dostupnih gradskih područja koja se mogu koristiti, kao i nedostatak taktilnih markera koji olakšavaju korišćenje belog štapa.


Svetski savez slepih apeluje na zemlje-članice da ispune svoju obavezu iz Konvencije UN o pravima osoba sa invaliditetom i iz načela Održivih ciljeva razvoja. Važno je da vlade opredele sredstva i usvoje nacionalne programe koji uključuju obezbeđivanje slepima i slabovidima belog štapa kao i obuke za samostalno kretanje. Vlade treba i da obezbede adekvatne resurse za omogućavanje slepima i slabovidima da na nacionalnom nivou besplatno dobiju bele štapove u duhu ne zapostavljanja nikoga i u cilju promovisanja inkluzivnog razvoja.

Svetski savez slepih je globalna organizacija koja predstavlja oko 285 miliona ljudi širom sveta koji su slepi ili slabovidi. Članovi su organizacije koje vode slepi ljudi i govore sami u svoje ime i organizacije za slepe, u preko 190 zemalja, kao i međunarodne organizacije koje rade u domenu oštećenja vida.

preuzeto iz saopštenja udruženja savez slepih, više na linku udruženja: http://www.savezslepih.org.rs